05. September 2016

ECOS: Las “start–ups” 
del momento

Folkloristisch, rückständig, unruhig? Das sind drei Klischees über Lateinamerika, aber wie überall auf der Welt gibt es auch von Mexiko bis hinunter nach Argentinien eine junge Unternehmergeneration, die Start-Ups gründet und neue Ideen umsetzen will. Aus Anlass seines 25-jährigen Bestehens bildet ECOS neue Entwicklungen ab und stellt junge Firmen vor, die für Furore sorgen.
_por Giancarlo Sánchez-Aizcorbe

Las empresas emergentes más destacadas de América Latina: las “start–ups” del momento

América Latina es un continente joven, se suele decir. Y esto en dos sentidos. Primero, en el más evidente: de los más de 620 millones de habitantes de la región, unos 154 millones tienen entre 15 y 29 años (el 24 %), frente, por ejemplo, al 20 % de población juvenil en Europa. Segundo, como el poeta peruano César Vallejo escribió en un famoso verso, en Latinoamérica “Hay, hermanos, muchísimo que hacer”. Muchísimo que hacer. Esta es, quizá, la sensación más perentoria que cualquier viajero extranjero tiene cuando pisa América Latina. Tanto que hacer y, no obstante, tanta gente joven desempleada, o subempleada, o desempeñando trabajos de tan ínfima calidad que apenas son de beneficio para ellos, no digamos ya para el país. Tanta gente joven desperdiciada. Quisiera añadir un tercer sentido para el adjetivo “joven”: ganas, empuje, ambición. Y un cuarto, muy importante: innovación. Los jóvenes latinoamericanos tienen hambre de llegar lejos, y la innovación es su mejor arma.
Las nuevas tecnologías ofrecen una oportunidad de oro para materializar este espíritu emprendedor, y con ellas una nueva modalidad de empresa: las emergentes, llamadas en inglés ‘start-ups’. En 2015, los inversores de capital riesgo invirtieron 535 millones de euros en empresas emergentes latinoamericanas. En los últimos cinco años, 667 empresas emergentes (start-ups) de la región han recibido casi 2000 millones de euros en financiación, con Brasil, México, Argentina y Chile como los mayores beneficiarios.

¿Qué es una empresa emergente o ‘start-up’?
La palabra inglesa start-up significa ‘poner en marcha’, ‘fundar’. Se trata de un concepto económico nuevo que se aplica a una empresa joven con dos características: el desarrollo de una idea innovadora (para resolver, a veces, un problema concreto), y el crecimiento rápido con miras a alcanzar un alto valor en un mercado muchas veces joven o aún inexistente. Aunque en teoría el concepto se aplica a las empresas de todos los sectores, en la práctica la mayoría de empresas emergentes pertenecen al sector tecnológico (tecnología de punta, Internet, etc.). Los ejemplos más famosos de empresas que empezaron como start-ups son Facebook, Google, Twitter, eBay, Skype, Spotify, etc.

La financiación es un problema
Pese al boom de las start-ups en Latinoamérica, la financiación necesaria para crear una empresa emergente en la región sigue siendo muy reducida con respecto a la inversión en otras regiones. Esto se debe, sobre todo, a que los bancos en América Latina no son muy propensos a conceder créditos a empresas innovadoras. Sin embargo, los gobiernos y los inversionistas están fomentando con fuerza la ayuda a los emprendedores. En este sentido, Chile se ha convertido en un referente para la región. Desde 2010, la organización gubernamental Startup-Chile ha apoyado, con recursos y asesoramiento, la creación de más de mil empresas emergentes. El boom de las start-ups en Chile ha sido tan grande, que Santiago, su capital, ha sido llamada por muchos expertos “Chilecon Valley“, y se ha convertido en la meca para los latinos que sueñan con crear sus propias empresas emergentes. Chile ha creado un programa que ofrece a emprendedores de todo el mundo una visa de residencia y 40 000 dólares para desarrollar una idea. Casi 18 000 nuevas empresas de 130 países han postulado, y cerca de 1050 de 77 países (20 % de ellas de Chile) han sido admitidas en el programa, que exige a los postulantes operar en el país durante al menos seis meses.

Las empresas emergentes (start-ups) más innovadoras de Latinoamérica en 2016
El Banco Interamericano de Desarrollo (BID) organiza desde hace tres años un encuentro llamado Idear Soluciones. Allí se reúnen algunas de las mentes más creativas del mundo para compartir soluciones a los diversos desafíos a nivel mundial. Para este encuentro, el BID elige las start-ups innovadoras de América Latina. En su tercera y última edición, 11 empresas de Brasil, Colombia, México y Guatemala fueron seleccionadas como ganadoras para presentarse a Idear Soluciones, el 4 de octubre de este año, en Washington (EE UU). ECOS les presenta las 11 empresas emergentes más innovadoras de la región:

1. Badabada (Brasil)
Badabada ha creado una serie educativa mediante la cual se enseña música a niños de hasta cinco años. La serie puede ser vista a través de diferentes soportes: televisión, Internet y aplicaciones. Es la única serie musical infantil que para la enseñanza  de la música utiliza muñecos y animaciones en 2D y 3D. Badabada es consciente de que la enseñanza de la música desde la más temprana edad es fundamental para el desarrollo cerebral, fomentando el raciocinio lógico y la sensibilidad humana.

2. Frei.re (Brasil)
Se trata de una plataforma para la creación y consumo de contenido educativo digital. La pueden utilizar tanto las editoriales, los profesores, como los alumnos. Permite la creación de contenidos multimedia, incluidos textos, animaciones, juegos y simuladores.
www.escribo.com.br

3. Gamesquare (Brasil)
Es el “Netflix” de los juegos independientes: una aplicación que permite el acceso a miles de juegos mediante una suscripción mensual. Es una manera de disfrutar de juegos de alta calidad a bajo coste, y de fomentar la creación independiente.

4. Primeiro Livro (Brasil)
“Primer libro” (en español) es una metodología práctica que brinda la oportunidad a los niños y jóvenes de escuelas públicas de escribir sus propios libros. Esta metodología les enseña todos los pasos del proceso de producción de un texto, desde la concepción de las ideas hasta la publicación.

5. FazGame (Brasil)
Se trata de un software que ayuda a profesores y alumnos a desarrollar sus propios juegos con contenidos educativos, sin necesidad de tener nociones de diseño o programación. Los alumnos “aprenden haciendo”.   
www.fazgame.com.br

6. Lorapp  (Colombia)
Es una aplicación mediante la cual los estudiantes universitarios pueden alquilar digitalmente libros, o capítulos de libros académicos. Esto crea una alternativa simple, económica y legal a las fotocopias, y al mismo tiempo las editoriales y autores reciben dinero por cada alquiler.

7. Nativo Digital  (Colombia)
Esta plataforma educativa enseña a niños y adolescentes a crear software mientras juegan. Para ello se sirve de las tecnologías de la inteligencia artificial y de los juegos. Dentro de este marco, Nativo Digital ha creado Peace Makers, un programa diseñado especialmente para las víctimas de la guerra civil colombiana; así como Free Game Series, una serie mensual de juegos que buscan crear conciencia sobre temas sociales de importancia.

8. Kits Artesanales – DIDART  (Guatemala)
Didart busca acercar a los niños a las técnicas artesanales de su propia cultura. Los niños realizan un viaje virtual por medio de realidad aumentada, mapas, hologramas, y se les proporcionan, además, los materiales para que puedan crear sus propias piezas artesanales. Ante la imposibilidad de realizar un viaje real por falta de medios, esta experiencia hace que puedan conocer mejor su cultura y el valor se sus piezas artesanales.

9. Mi Cartelera MX (México)
La aplicación permite consultar toda la cartelera de artes escénicas de una ciudad, interactuar con otros usuarios, obtener información dependiendo de sus intereses y adquirir billetes electrónicos.
www.micartelera.mobi

10. Con Equis Niños (México)
Es una operadora de tours dirigidos al público infantil. Diseña itinerarios de contenido lúdico y didáctico para que el niño tenga la oportunidad de disfrutar y comprender su patrimonio cultural.

11. Ecosistema de contenidos digitales para lenguas originarias de América (México)
Esta plataforma es un “ecosistema” de contenidos digitales de lenguas originarias de América, para satisfacer las necesidades de entretenimiento, educación e identidad cultural de las comunidades indígenas a través de aplicaciones y soportes digitales. Con ello se pretende dar acceso a los indígenas a la información digital y convertirse, así, en un modelo para integrar a los 18 millones de indígenas del continente en la economía del siglo XXI.